NitHome.Ru
Борьба с насекомыми и вредителями в доме

Чем питаются летучие мыши

Жизнь этих необычных существ издавна окутана тайнами, легендами и домыслами. Их удивительная внешность и полуночный образ жизни одновременно пугают людей и вызывают неподдельный интерес. Речь идет о неуловимых летучих мышах. Действительно ли эти создания способны пить человеческую кровь, как нас пытается убедить кинематограф? Чем на самом деле питаются мышки в естественных условиях обитания?

Краткая характеристика млекопитающих

Летучие мыши — представители отряда рукокрылых млекопитающих. Внешность и размеры представителей этого семейства отличаются друг от друга в зависимости разновидности. Но абсолютно всем этим животным присущ ряд характерных свойств, в частности, строение тела:

  1. Летучих мышей вряд ли спутаешь с другим животным на Земле. Абсолютно каждая мышь обладает удивительными конечностями. Они — своеобразная визитная карточка этих животных. Лапы зверьков объединены в общую летательную систему одной перепонкой. По этой причине отряд и был назван рукокрылыми.
  2. Тело мышей покрыто густой короткой шерстью, а задние лапы действительно похожи на мышиные. Передние же «заточены» под крылья.
  3. Форма головы различна у разных видов рукокрылых. Некоторые животные обладают длинными ушами, в то время как у других представителей отряда они значительно короче. Это же касается и особенностей мордочки. У одних она похожа на свиное рыльце, а другие и вовсе похожи на собаку.
  4. Размеры летучих мышей также колеблются и зависят от конкретного вида животных. Есть совсем миниатюрные в создания, чья длина тела составляет несколько сантиметров, и настоящие гиганты, до 0.5 м длиной. Размах крыльев мышей может составлять от 10 до 180 см.
  5. Зрение летучих мышей плохо развито, а потому видят они плохо. Кроме того, эти сознания вообще не различают цветов. Проблемы со зрением компенсированы отличным слухом. Вот он-то у летучих мышей развит великолепно. Некоторые из разновидностей способны улавливать звуки, издаваемые насекомыми, которые копошатся в высокой траве.

Знаете ли вы? Многих удивляет истинно летучемышиная привычка спать вниз головой. А между тем, такой способ отдыха очень практичен. Подобное положение помогает мышкам при необходимости тут же полететь по своим делам. Для этого необходимо лишь проснуться и разжать лапки. Таким образом животные экономят время и энергию, а в случае опасности эти два ресурса жизненно необходимы.

Что касается образа жизни, летучие мыши — преимущественно ночные создания. Эти млекопитающие отлично ориентируются в темноте, кроме того обладают способностью к эхолокации. Эта особенность отличает их от других живых существ. Мыши умеют оценивать особенности конкретной местности с помощью издаваемых ими же сигналов, отражающихся от окружающих объектов. Таким образом крылатые полуночники получают определенную картинку действительности.

Днем летучие мыши впадают в спячку, обитая в местах, куда не попадают лучи солнца. Так многие особи приспособились жить в дуплах деревьев, пещерах, на чердаках домов.

Особенности питания

В рационе летучих мышей нет единства — разные виды предпочитают разную пищу. Огромное число летучих мышей — насекомоядные. Они лакомятся мелкими зверушками. Небольшое их число — рыбоядные создания. Несколько видов считаются вегетарианцами, и лишь три вида предпочитают пить кровь животных.

Несмотря на различие в рационе, летучие мыши, за исключением вегетарианцев, ловят добычу одинаково. Пролетая над землей, хищник издает носом или ртом ультразвук. Когда он отражается от жертвы, мышь тут же ловит сигнал, умолкает и хватает добычу.

Насекомоядные

Эти летучие мыши питаются насекомыми, но не всеми. Часть из них предпочитают лакомиться комарами и жучками, прочие — бабочками, а третьи с радостью закусят древесными личинками и маленькими пауками. Некоторые из них способны съесть за один раз до 200 комаров. На небольшую добычу мыши охотятся самостоятельно или маленькими группами.

насекомоядная летучая мышь

Насекомоядные мыши хватают насекомых в воздухе. Ультразвук помогает им определить местоположение добычи, и мышь хватает ее. Некоторые разновидности проглатывают жертву тут же, в воздухе, иные захватывают ее крыльями, как сачком. Третьи применяют для ловли хвостовую перепонку, которая формируется в некое подобие сачка. Им-то они и ловят насекомых. Мышки выходят на охоту в одно и то же время, периодически и вовсе устраивают банкет для целой семьи (а иногда и колонии).

Плотоядные

Эти мыши питаются небольшими животными. Их внешность отличается от летучих мышей, предпочитающих растительную пищу. Плотоядные хищники обладают острыми зубами и крупным туловищем. Рацион их очень разнообразен: маленькие птицы, ящерицы, мыши (но не летучие). Яркий пример плотоядных летучих мышей — самое крупное в Европе рукокрылое создание гигантская вечерница.

Насекомоядные летучие мыши — совершенно особенные создания. Какое-то внутреннее чутье помогает им определить, какие лягушки ядовитые, а какие — нет. На сегодняшний день не зафиксировано ни одного случая, когда эти хищники ошибались в выборе.

Если поохотиться на маленьких животных не удалось, плотоядные мыши могут закусить насекомыми, например, бабочками или жуками. Охотятся плотоядные мышки так же, как и их насекомоядные собратья. Основное отличие их в том, что жертву плотоядные особи не могут съесть воздухе. Поэтому они пикируют на нее сверху, сжимают крыльями и телом, образуя своеобразную сеть, а потом уже убивают добычу.

Рыбоядные

Выделяют всего два вида летучих мышей, поедающих рыбу — малый и большой зайцегубы. Проживают в Южной и Центральной Америке. Эти мыши лакомятся лягушками, ящерицами, насекомыми. Но в отличие от плотоядных собратьев, рацион зайцегубов составляет также рыба.

Наблюдая за этими созданиями, ученые пришли к выводу, что зайцегубы не способны обнаружить рыбу под водой. Однако эти животные реагируют на малейшие колебания влаги.

Рыболовы охотятся так: с наступлением темноты они летят к водоемам и описывают неторопливые круги над ним. Ощутив колебания воды хищник бросается вниз. Задние лапы мышек касаются воды, а тело парит над ней.

Кроме зайцегубов на рыбу может охотиться также индийский ложный вампир или ночница. Ученые до сих пор не могут объяснить такой периодической перемены вкусов.

Вегетарианцы

Удивительная природа сумела сотворить летучих мышей, которые не едят живых существ. Они предпочитают питаться фруктами и нектаром. Но подобных разновидностей очень немного. Вегетарианцами считается лишь крыланы.

Представители семейства крылановых также являются рукокрылыми. Однако их нельзя путать с летучими мышами. Летательные аппараты этих двух животных очень отличаются друг от друга. Размерами тела крыланы превосходят своих сородичей, а их рацион составляет только растительная пища.

Среди истинно летучих мышей фруктами периодически питаются представители семейства листоносых. В их меню входят орехи, цветочный нектар и фрукты, многие из этих созданий благоприятствуют опылению растений. Основное их отличие от крыланов стоит в том, что листоносы могут закусить насекомым или ящерицей, а некоторые вообще всеядны.

летучая мышь вегетарианец

Мышки-нектарницы — существа очень маленьких размеров. Своей внешностью и повадками они чем-то напоминают крохотных колибри. Маленькие вегетарианцы подлетают к цветку, нависают над ним, и слизывают нектар своим длинным тонким языком. Для удобства нектарной охоты, летучие мышки могут и вовсе залезть в цветок.

Любители фруктов обладают удлиненной мордочкой, которая длиннее, чем у плотоядных. Зубы у мышей-вегетарианцев не развиты.

Вампиры

В мире животных насчитывается три вида летучих мышей, питающихся кровью. Это белокрылый, обыкновенный и мохноногий вампиры.

Внимание. Кинематограф часто использует образ кровососущих летучих мышей в фильмах ужасов. Неудивительно, что эти создания наводят страх на зрителей. Но маленькие рукокрылые вампиры не делают «кровопусканий» человеку. Однако укусить двуногого в целях самозащиты они вполне способны.

Строение тела вапмпиров «заточено» под способ их питания. Нос у них укороченный, оснащен инфракрасными рецепторами. Бороздки нижней челюсти очень большие, как и резцы (по ним течет кровь жертвы).

Это интересно. Вампиры — единственная разновидность рукокрылых, которые могут двигаться по земле.

Охотятся вампиры так:

  1. Как и их сородичи, эти хищники распознают жертву с помощью ультразвука, а затем подбираются к ней по земле.
  2. С помощью инфракрасных рецепторов вампир определяет самое подходящее для укуса место, и нападает.
  3. Мышь садится на спину животного (например, домашней свиньи или коровы), с помощью двух острых зубов делает маленький надрез на коже жертвы. Крови в таком случае выступает совсем немного, буквально пару капель.
  4. Летучая мышь проворно слизывает капельки своим языком. Иными словами, эти животные не высасывают кровь, а лакают ее.

Вампиры выделяют слюну, которая включает особый фермент. В результате такого впрыскивания кровь жертвы не сворачивается.

Летучие мыши-вампиры не способны физически выпить много крови. Однако эти создания могут передать домашнему скоту, а те, в свою очередь, человеку.

летучая мышь вампир

Питание в неволе

Некоторые любители экзотических животных часто селят летучую мышь в доме. Нельзя сказать, что такое животное станет подходящим домашним питомцем. Тем не менее, если летучая мышка поселилась в квартире, хозяин должен знать, чем ее кормить.

Рацион животного напрямую зависит от его разновидности (плотоядный или вегетарианец). Хищников можно угощать субпродуктами и мясом, предварительно измельченными на кусочки. В меню вегетарианцев должны входить фрукты. Летучие мыши с удовольствием пьют молоко и воду. Некоторые любят лакомиться сгущенкой, разбавленной водой.

Итак, мифы о том, что летучие мыши способны выпить у человека всю кровь до последней капли сильно преувеличены. Лишь небольшая часть этих млекопитающих в природной среде включает в свой рацион кровь животных (не человека!). Многие мышки являются всеядными и оказывают природе посильную помощь, уничтожая насекомых-вредителей. Существует также вовсе безобидная группа летучих мышей, меню которых состоит исключительно из фруктов и нектара.